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儿童虐待登记处遇到绊脚石

2020-01-16 05:19:30 来源:工人日报

   打击虐待儿童是普遍支持的一个原因。 然而,由于国家级登记处的严重缺陷将成为国家名单的基础,因此在国会于2006年授权建立国家滥用者数据库的努力几乎没有进展。

在北卡罗来纳州,上诉法院上个月裁定该登记处存在违宪行为,因为涉嫌滥用者在被列入名单之前没有机会为自己辩护。

在纽约,集体诉讼和解正在代表成千上万的人生效,这些人被不正当地剥夺了听证会被从州登记处移除的机会。

美国最高法院计划今年秋天审理一起案件,这起案件来自一对加利福尼亚夫妇的困境,他们的名字在他们被叛逆的十几岁女儿作出的虐待指控被清除之后的几年仍然在该州的登记处。

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纽约州律师卡罗琳·库比茨克(Carolyn Kubitschek)表示:“没有人希望被视为虐待儿童的软弱事件 - 这让我们处于现实状态。”他曾对登记处进行多次法庭辩论。 “在纽约州,几乎不可能脱离名单。”

超过40个州拥有滥用登记处 - 这些登记处与每个州在互联网上公开提供的被定罪性犯罪者的知名登记处不同。 虐待名单不向公众开放,但日托中心,学校,收养机构和其他实体使用这些名单来筛选想要领养的人,养父母或找到与孩子一起工作的人。

甚至对登记处的批评者也表示,他们可以起到一个至关重要的目的,即禁止犯罪者严重滥用角色,以便与儿童进行日常互动。 这是许多注册管理机构的基础过程,这些过程已经成为问题 - 它们有可能缠住无辜的人和不法行为者。

一个人不必被定罪甚至被指控犯罪。 根据大多数州的一般惯例,条目是基于儿童保护调查员关于该人犯下虐待或忽视行为的说法; 听证会或上诉,如果被授予,通常会在输入姓名后很长时间。

Kubitschek说:“任何人都可以拨打儿童虐待热线并举报滥用行为 - 任何人,包括憎恨你的前配偶,你想要驱逐你的房东。”

她说,法律规定,儿童保护服务必须调查每一次电话会议 - 他们随后的报告可能会导致某人在被通知或被允许为自己辩护之前被安置在滥用登记处。

去年,美国卫生和公共服务部在一份临时报告中强调了正当程序存在的问题,该报告已由国会指示评估全国虐待儿童登记处的可行性。

HHS报告称,“强有力的正当程序保护可能需要对一些州的CPS调查程序进行重大改变,这些程序的实施成本可能很高,并可能阻碍参与国家登记。”

该报告还质疑国家登记处是否可能受到“误报”的困扰,影响与犯罪者分享名字的无辜人民。

未来两年新的HHS委托研究将对潜在问题进行评估,检查州登记,评估各州参与国家登记的兴趣,并试图确定是否确实需要。

“国家登记册实际上对各州有用吗?” HHS官员芭芭拉·布鲁曼(Barbara Broman)表示,他负责监督中期报告的准备工作。 “我们不知道这个问题的答案。”

2006年,国会批准了一项全国虐待儿童登记处,作为亚当沃尔什法案的一部分,该法案以1981年被绑架和谋杀的佛罗里达男孩命名。他的父亲约翰沃尔什主持了电视剧“美国最想要的人”。

在那些敦促快速向国家登记处取得进展的人中,参议员Chuck Schumer,DN.Y。,他说这样的名单将有助于追踪越过州界的儿童滥用者,以避免在新地点再次发现和冒犯他人。

他在上个月的新闻发布会上说:“当我们试图观察像鹰派这样的性犯罪者时,我们真的没有任何意义,我们让那些身体虐待儿童的儿童打击者溜走了。”

然而,美国律师协会儿童与法律中心的霍华德戴维森表示,州登记处的大多数人都被指责为疏忽,而不是殴打或其他身体虐待。

戴维森支持使用注册管理机构筛选潜在的养父母或寄养父母。 但他质疑,由于注册名称所需的证据水平不一致,他们是否适合雇主审查求职者。

戴维森表示,登记处的人数不成比例很少,从而降低了成功挑战名单上不公平包容的机会。

即使是华盛顿主要代表受虐待儿童的国家虐待儿童联盟,也对拟议的国家登记处持谨慎态度。

联盟立法律师汤姆·伯奇(Tom Birch)表示,关于登记处的成本以及如何协调各州对儿童虐待的定义和处理方式的差异,有许多未解决的问题。

他说:“赶紧创建一个国家注册机构并不是现在的方法。” “这需要做得很好。”

虽然滥用注册管理机构在大多数州仍未成为人们关注的焦点,但最近有一些值得注意的事态发展。 其中:

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加利福尼亚州已经发生了一系列涉及无罪指控的人的案件,但仍在努力将其名字从该州的虐待儿童中心指数中删除。

美国最高法院今年秋天将审理其中一起此类案件。 律师们表示,即使在大法官面前的问题涉及对洛杉矶县在此案中的立场的争议 - 而不是在他们九年的法律斗争期间提出的一些更基本的问题,它也会引起对注册管理机构辩论的关注。

这对夫妇,瓦伦西亚的克雷格和温迪汉弗莱斯,在他们的女儿,当时15岁,指控他们被虐待后于2001年被捕; 他们的小孩被安置在寄养中。 州法院裁定指控是错误的,但他们仍然在80万名单上。

2008年,联邦上诉法院认定登记制度违宪,因为无辜者无法清除其姓名。 该裁决认为汉弗莱斯是“生活在每一位父母的噩梦中”。

汉弗莱斯的律师埃斯特·博因顿(Esther Boynton)对她认为政府对这项裁决做出缓慢而零碎的回应感到沮丧。

“它显示了被告如何盘旋马车,他们将如何努力战斗,”她说。 “这种情况一直持续不断。我的客户正在经历这种情况。”

博恩顿亲自了解这场严酷的考验 - 她在1990年意外地用17岁的女儿用热咖啡泼水后被置于滥用指数上。 仅仅三年后,申请志愿者工作,她知道她在名单上; 需要两年多的诉讼才能被撤职。

后来,博因顿代表了贝克斯菲尔德的股票经纪人斯科特·怀特,后者在1986年被一名前女友虐待儿童。怀特多年来一直避免与儿子接触,担心另一项指控可能会让他入狱,在他被清除之前赢得2007年法院判决,维护了他对指数体系提出质疑的权利。

尽管有这种证据,但怀特说在登记处留下了持久的伤疤。

他在接受电话采访时说:“我永远不会克服这个问题 - 它仍在渗透着我。” “我想我已经放弃了自己的愤怒,但我不得不继续这样做。宽恕是如此困难。”

博因顿说,负责登记的官员有良好的意图,目的是保护儿童,但往往忽视了人们错误地列入名单的危害。

“如果他们看起来,他们会看到父母和孩子有共同的兴趣,”她说。 “准确的信息可以帮助每个人。不准确的信息会让人们不公平地分开。”

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北卡罗来纳州上诉法院在3月份裁定该州的登记程序违反宪法,因为它让被怀疑的滥用者在被列入名单之前没有机会为自己辩护。 在输入名称之前,该裁决还要求更高的证据标准。

该州社会服务处处长Sherry Bradsher表示,立法机构将修改法律以符合裁决。 她说,暂时不会提供名单上大约8,000个名字 - 但他们的长期身份尚不确定。

法律受到凯利霍尔特的挑战,凯利霍尔特的名字自2007年以来一直列入名单,尽管他否认虐待他的儿子并且从未被指控犯罪。

他的律师米里亚姆汤普森表示,一致通过的上诉法院裁决对她的眼睛充满了热情,并雄辩地肯定了正当程序的权利。

“我有两个女儿 - 我都是为了保护他们,”汤普森说。 “但是,在指责某人并将其列入该名单之前,你必须提供一个更好的系统。这是一种惩罚,一种带有后果的国家行为。在你这样做之前,你必须证明这一点。”

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在纽约州,律师托马斯·霍夫曼(Thomas Hoffman)代表数千名可能被不正当地拒绝听证会被从州滥用登记处移除的人。

霍夫曼说,在2003年至2007年期间,儿童和家庭服务办公室提前终止了17,000至25,000个听证会请求 - 在许多情况下,请求信被简单地粉碎。 根据拟议的集体诉讼和解,州政府已同意恢复其听证权,并承诺在此期间不允许雇主查阅其姓名。

然而,霍夫曼表示,这些听证会可能需要数年时间 - 这可能会让许多受影响的人陷入困境,而未来的雇主却没有得到任何形式的筛选请求。

霍夫曼说:“至少有50%的听证会被免除。” “有很多人不属于那里,而且要赦免它们需要太长时间。”

“这些名单有一个很好的目的,”霍夫曼补充道。 “但是你可能会有一个离婚案,为监护权而斗争,爸爸把孩子放在没有安全带的车里,妈妈把它打进去。突然间,你和恋童癖者在同一个名单上,而且雇主没有知道不同。“

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密苏里州最高法院在2007年的一项裁决中表示,该州将人们置于滥用登记处的方法是违宪的,因为它允许仅根据州调查员的决定进行上市。 现在,需要事先进行听证会。

自该裁决以来,有争议的问题已经从注册表中删除了多少名称。

“列入这份名单真是太可怕了,”获得2007案的律师蒂莫西贝尔兹说。 “作为一名教师和一名护士,你无法找到工作。你不能自愿参加教会的托儿所工作。

贝尔兹补充说:“如果你是一名性犯罪者,那么在你被定罪之前,你的名字就不会列入名单。” “但是,如果你在切断手指后让一个孩子到急诊室有点迟到,你可能会永远在名单上。”

贝尔兹将正当程序问题归咎于热心的立法者。

“你找不到一个没有感到震惊的律师或法官,”他说。 “然而,你去立法机关,就像拔牙一样,改变它。所有需要的是一个孩子被骚扰,一个可怕的故事,立法者只是疯了。立法机关应该要求自己冷静下来。”

(责任编辑:南煤鑫)
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